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사회·문화
[남태일 탐방기]천혜의 자연 속에서 행복과 자유를 누리는 나라 뉴질랜드
[편집]본지 기자  |  pys048@hanmail.net
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승인 2017.05.06  16:33:41
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[서울=동북아신문] 꿈에도 그리던 뉴질랜드로

오매불방 그러던 날이 밝았다. 2017326일 오후 4, 나는 인천공항에서 탑승해서 중국 廣洲에 머물었다가 다시 뉴질랜드 행 비행기에 올랐다. 오클랜드 할인 항공요금은 왕복 75만원인데 두 달 전에 아들이 예매했었다. 한국인은 3개월 체류하면 무비자이고, 중국인은 서류가 구비 되면 5년 비자도 가능하다.
 
중국의 북방항공(北方航空) 비행기에 탑승하고 보니 좌석은 모두 만석이었는데 한국 언론보도와는 다르게 90%가 중국의 관광객이라는 사실에 나는 조금 놀랐다. 나는 중국 광주에 날아와4시간을 기다려서야 뉴질랜드 오클랜드 가는 비행기 탑승수속을 재 다시 밟을 수가 있었다. 탑승구 입구 옆에 여권으로 WiFi 번호를 따서 폰에 입력하면 휴대폰을 마음껏 사용할 수 있다.
 
   
▲ 로토루아 온천에서 뿜겨 나온 수정기
 중국 광주에서 비행기 탑승시간은 중국 시간으로 밤 12시이고 뉴질랜드 오클랜드까지 비행 소요시간은 12시간이다. 생각 같아서는 아득하고 막연하지만 정작 탑승한 후. 세 번의 기내식에 입맛대로 맥주, 위스키를 한 잔씩 하고 영화나 드라마를 시청하다 보면 지루한지도 모르고 목적지에 도착할 수 있다. 내가 이번 뉴질랜드에 오게 된 원인은 첫 번째는 며느리 첫 출산 때문이고 두 번째로는 뉴질랜드 관광이 목적이었다. 그리고 아들이 뉴질랜드 영주권을 취득하면 비즈니스를 어떤 방향으로 해나갈지 현지답사를 하기 위한 점도 있었다. 뉴질랜드 영주권을 취득하면 인생 반전을 누릴 수 있다. 아이들이 태어나서부터 대학을 졸업할 때까지 공부하는 비용과 가족의 병원 치료비는 모두 무료이고, 설사 실업을 해도 정부에서 실업급여를 꼬박꼬박 챙겨 주는 것이 뉴질랜드이다.
 
며느리의 출산 날은 410일인데 우리가 출발하기 전인 324일에 병원에서 조산하였다. 기이 한 것은 아시아에서 온 산부들 85%가 뉴질랜드에서 조산을 한다고 한다. 뉴질랜드 식물이 한국에 비하여 20배의 속도로 더 빨리 성장 한다고 하던데, 혹시 식물과 인간 사이에 그 어떤 영향이 있어 그런지 매우 의문스러웠다. 며느리는 조산을 했지만 산모와 아이들이 모두 건강하다고 해서 다행이었다.
 
   
▲ 로토루아의 제일 큰 마트에서
나는 몇 년 전부터 뉴질랜드를 소개한 책자를 보고 동경심을 키워왔었다. 개발보다 보존에 힘을 쓰는 나라, 세계에서 마지막으로 남은 지상낙원, 수돗물을 그냥 마시는 청정국가, 사과나 과일을 씻지 않고 그냥 먹는 나라, 사자와 호랑이 같은 맹수가 있어 본적이 없는 나라, 애완동물을 묶어 키우면 안 되고, 사람이 먹던 음식을 주어도 안 되는 애완동물의 천국, 양들의 천국, '반지의 제왕' 촬영지-이곳이 바로 뉴질랜드이다.
 
뉴질랜드는 천혜의 자연 환경과 낮은 인구밀도로 사람이 살기에 매우 쾌적한 나라이다. 전체 면적은 270. 534평방킬로미터이고 '얼음의 섬'이라 불리는 남섬과 화산이 많아 '불섬'이라 불리는 북섬, 그리고 크고 작은 군도로 이루어진 섬나라이다. 수도는 웰링턴이다. 2016년까지 인구는 444만 명이고 유럽계 백인이 70%를 차지하고 원주민 마오리족은 8.8%이고 다음으로는 중국인이다. 원주민들의 전설에 의하면 마오리족들은 남태평양의 타히티 인근 하와히키 섬에서 이중 카누를 타고 해류를 따라 뉴질랜드로 왔다고 한다. 1768년에서 1771년에 영국 선장 제임스 쿡이 태평양을 건너 타히티를 거쳐 뉴질랜드와 호주에 상륙하였다. 이후 제임스 쿡은 2차와 3차 항해 탐사로 인해 호주와 뉴질랜드는 영국의 식민지로 되고, 1907년에 영국으로부터 자치령을 다시 획득 하였다. 현재 뉴질랜드는 독립국가이며 의회가 실권을 쥐고 있는 입헌군주인 것은 확실 하지만 아직 정치적으로는 완전한 독립을 이루지 못하고 있다. 영국의 엘리자베스 2세 여왕은 아직도 공식적으로는 뉴질랜드의 국가원수이기도 하다.
 
뉴질랜드는 나라의 복지가 잘 되어 있고 사람들의 생활이 매우 안정적이며 외국으로부터 침략 받은 역사가 없어 특정 국가의 외국인에 대한 선입견이 없다. 청정 자연 속에서 바쁜 일이 없고 항상 느긋하게 살아서 만사에 여유가 있다.
뉴질랜드는 전력의 대부분은 수력발전으로 충당한다. 자연관광이 주요한 산업임에도 불구하고 개발보다 보존에 힘을 쓰고 있다. 예를 들면 남섬 퀸즈타운에서 밀포드사운드 까지 길을 새로 놓으면 1시간이면 갈 수 있는데 예전 방식대로 돌아서 네 시간이나 가야 한다. 터널을 뚫고 새 길을 내면 자연환경을 파괴한다는 이유 때문이란다.
 
아들이 이런 나라에 살고 있으니 부모가 된 마음이 더욱 뿌듯했다.
 
소박한 오클랜드 국제공항
 
오클랜드 국제공항에 내려 눈에 띄는 것은 공항 업무를 담당하는 마오리족을 많이 볼 수 있다는 것이다. 마오리족은 체격이 크고 활달해 보였고 그들의 말소리는 파란 하늘처럼 경쾌하였다. 그들은 독특한 코인사로 환영하는데, 두 번은 환영의 표시이고 세 번은 당신을 남편이나 부인으로 삼기를 원한다는 의미란다. 뉴질랜드는 조용한 나라라는 것은 알고 있었지만 오클랜드 공항의 소박함은 생각 밖이었다. 인천공항과 중국의 광주 공항에 비교하면 너무나 단조롭고 간소하였다. 공항을 빠져나오는데 긴 시간이 소요되지 않았다. 다만 음식물을 미리 신고를 하고 특별한 것만 아니면 반입할 수도 있단다. 그러나 나는 한국에서 먹다 남은 삶은 옥수수를 깜박하고 신고를 하지 않은 것이 화근이 되었다. 세관의 한국어 통역 도움을 받았지만 뉴질랜드 달러 400(36만원)의 벌금을 내야 했었다.
 
공항 출구까지 나왔을 때는 뉴질랜드 시간으로 오후 5시였다. 아들이 이미 초조하게 우리를 기다리고 있었다. 아들은 한국과 중국에서 공부하다가 스웨덴에서 1년 유학을 하고 대학동창의 소개로 뉴질랜드에서 2년 유학을 하다가 이곳에서 정착을 했다.
 
아들은 만사에 느긋하고 여유가 있는 이곳 사람들이 좋고, 오염이 되지 않은 청정의 나라 뉴질랜드가 살기에 쾌적하다면서 영주권을 취득하여 이곳에서 자라를 잡고 생활하기를 원하고 있었다.
 
   
▲ 로토루아 병원 앞 도처에 온천
 뉴질랜드에서 가장 큰 상업도시 오클랜드
 
오클랜드 공항에서 나오자 잉크를 풀어 놓은 듯한 너무나 파란 하늘이 인상적이고 높이 떠있는 흰 구름은 큰 파도가 벼랑에 부딪칠 때 사방으로 부서져 나간 은빛 비말과 하얀 물보라처럼 장관이었다. 공기는 매우 맑고 시원 하였으며 습도가 높지 않았다. 차를 타고 시내로 들어가는 길 양편에는 넓은 초록 들판이 보였고 공장 같은 공업단지는 볼 수 없었다. 바닷가 요트 정박장에는 오클랜드가 요트의 도시라는 별칭처럼 흰색의 많은 요트들이 있었다. 내해를 이루는 오클랜드 앞바다는 매우 잔잔하였고 때로 바람이 한번 스칠 때만 작은 파도가 하얗게 바위를 살짝살짝 때리었다. 수많은 흰 갈매들이 조용한 바다위에 낮게 떠서 한가로이 날개 짓을 하고 있었다. 오클랜드는 뉴질랜드에서 가장 큰 상업도시고 인구는 약 150만 명이다. 1865년 뉴질랜드 수도가 웰링턴시로 변경하기 전까지 뉴질랜드 수도 였고. 뉴질랜드에서 가장 큰 항구인 와이터마타항도 오클랜드에 있다.
 
오클랜드에서 로토루아까지 모두 목장이다
 
아들의 집은 오클랜드에서 차로 세 시간 달리는 거리. 뉴질랜드에서 두 번째로 큰 관광 도시 로토루아시에 있었다. 시내를 벗어나자 길 양옆에는 넓은 평야와 구릉지로 형성된 초록의 목초지와 초원이 눈앞에 펼쳐진다. 저녁 무렵이 되자 푸른 잔디 풀잎에 이슬이 맺히기 시작하였고 강렬한 주황색 석양빛이 잔디 이슬에 반사되어 금 구슬을 뿌려 놓은 것 같이 영롱하였다. 목화 꽃 같이 굴러다니는 흰 양들은 한가로이 풀을 뜯고 양치기 개는 경계를 풀고 그늘 밑에서 누워 있었다. 멀리서 바라보면 얼룩이 젖소들의 풀 뜯는 광경도 볼 수 있었고 몽골포 같은 하얀 집들이 초원 한가운데 드문드문 한 채씩 보이는데 사람들은 얼씬도 하지 않았다. 석양 아래 평온한 풍경과 아늑한 푸른 초원, 그리고 한가로이 풀을 뜯는 양들이 너무나 평화롭게 보였다.
 
아버님, 어머님 환영 합니다
 
뉴질랜드 시간으로 밤 9시에 우리는 아들 집에 도착하였다. 뉴질랜드는 한국보다 시차가 4시간 빠르고 중국보다 5시간 더 빠르다. 출산한지 3일 된 며느리는 병원에서 퇴원하지 않았다. 저녁 메뉴는 소고기 등심구이였고 아들의 마오리족, 중국, 한국, 인도 친구들이 기다리고 있었다. 비행기로 12시간 날아오는 10,000Km의 거리인 뉴질랜드에서 이들이 친구가 되었다는 것은 대단한 인연이 아닐 수 없었다. 인도인들은 고기를 먹지 않고 손으로 안주를 집었지만 누구도 개의치 않았다. 분위기가 활발해지자 모두 술을 많이 마셨다. 술 앞에서는 종족이 따로 없었다. 이곳의 습관은 파티에 참석할 때 참가자들이 자기가 마시는 술은 자기가 사와서 서로 나누어 마시는 것이다. 그들은 서투른 한국말로 아버님, 어머님 환영합니다면서 유명한 뉴질랜드 와인을 한 잔씩 우리에게 부어 주었다. 향긋한 술 향기가 풍기고 맛도 좋아서 연속 건배를 했더니 나는 금방 취해 잠들어버렸었다.
 
이튿날, 눈을 뜨고 시계를 보니 뉴질랜드 시간 아침 7시였다. 벌써 창밖에 강렬한 햇빛이 커튼을 뚫고 집안을 환하게 비추었었다. 문을 열고 나오자 짙은 푸른 하늘과 초록색의 정원과 초원, 그리고 높고 부드러운 흰 구름이 두둥실 떠있는 풍경이 두 눈에 들어왔다. 주택은 대부분 예쁜 단층집이고 멋진 가로수 풍경과 전원주택이 십자수를 놓은 듯 펼쳐져 있었다. 집집마다 1000씩 되는 정원은 질서정연하게 가꾼 잔디밭이고 곡식이나 채소를 심은 것은 볼 수 없었다. 단층집들의 지붕은 붉거나 주황색이고 파란 하늘과 초록의 호수 색과 잘 어울렸다. 비록 초가을이지만 정원 앞의 고목나무에 무성한 푸른 잎들은 더 없이 싱싱하고 풍만하여 다치기만 하여도 초록색 진액이 흘러나올 것만 같았다. 맑고 시원한 공기를 한 모금씩 들이킬 때면 폐부를 말끔히 씻어 낸 듯한 쾌감을 느꼈다. 정말 몽환 같은 아침이었다. 나는 비로소 지구 뒤쪽에 있는 목가적인 청정의 나라 뉴질랜드에 왔음을 실감했다.
 
아침 식사를 마친 후 로토루아 병원으로 우리 부부는 며느리와 손녀를 보러갔다. 병원 주위에는 고목나무가 울창하게 숲을 이루고 있었다. 여기는 낙엽이 가을에 떨어지는 것이 아니라 봄이 되면 연두색 새싹이 나오면서 누른 나뭇잎을 밀어낸다. 병원 바로 앞에는 뉴질랜드에서 두 번째로 큰 로토루아 호수가 눈에 펼쳐져 있었다. 호수는 넓고 광활하여 정말 바다라고 해도 믿을 정도였다. 일망무제로 펼쳐진 호수는 조용하고 잔잔했고 안정감이 있어 일상에 쌓였던 스트레스를 몽땅 쏟아 넣어도 눈 하나 깜빡하지 않고 넉넉히 받아들일 것만 같았다.
 
병원은 매우 깨끗했으며 환자들은 거의 보이지 않고 백인, 마오리 의사들과 간호사들이 한가로이 다니는 모습을 볼 수 있었다. 방문객은 낮 10시부터 12시까지 병원을 방문할 수 있고 그 외의 시간은 절대 금지되어 있었다. 며느리는 몹시 반가워했고 건강회복이 잘 된 것 같았다. 눈도 제대로 뜨지 못한 첫 손녀를 안는 순간 강렬한 본능적 사랑이 가슴속에서 솟구쳐 올랐다. 세상에서 가장 순수한 신생아의 얼굴을 바라보니 입가에서 웃음꽃이 절로 피어났다. 생명의 연속이며 희망의 꽃봉오리인 손녀는 이유도 없이 예쁘고 사랑스러웠다. 금방 애를 낳은 산모의 점심메뉴를 보는 순간 놀라지 않을 수가 없었다. 손바닥 만하게 크게 썰어 놓은 바싹 마른 빵조각과 냉장고에서 금방 꺼낸 요구르트와 차가운 음료수뿐이었다. 그러나 다른 병실의 마오리족 산부들은 아주 맛있게 먹고 있었다. 마침 아내가 아침에 끌인 미역국과 쌀밥을 가지고 와서 며느리는 땀을 뻘뻘 흘리며 잘 먹었다. 다 먹고 난 며느리는 그제야 잊은 듯 어머니, 아버지 환영합니다라고 인사말을 했다.
 
   
▲ 레드우드나무에 설치한 구름다리
 
버스 안에서
 
이튿날 아침, 아들이 출근을 해야 했기에 내가 도시락을 며느리에게 가져다주었다. 비록 한국에서 국제면허증은 바꾸어 왔지만 차 보험을 하지 않아 대중교통을 이용해야만 하였다. 뉴질랜드에서는 장거리 버스와 기차, 택시와 같은 대중교통은 인구가 적어 운행편수가 적고 요금이 매우 비싸며 콜택시 같은 경우 구경하기도 쉽지 않았다. 버스정류장에서 20분 대기하니 중형버스가 왔다. 때마침 출근 시간이기에 승객이 많아 뒤쪽으로 밀려갔다. 병원까지 두 정거장 남았을 때 차안에 승객들이 발 디딜 공간조차 없었다. 버스 안에 대부분은 여자들이었고 모두 마오리족과 유민(島民, 작은 섬나라에서 온 사람들)뿐이었다. 사실 머릿수는 몇 되지 않지만 마오리족 여자들이 엉덩이와 아랫배가 마치 바람을 가득 넣은 타이어 주부같이 굵고 비만하여 이미 차안을 빈틈없이 꽉 채우고 있었다.
 
이곳 남녀의 체격을 보면 하나같이 여자들이 남자들의 체격보다 컸다. 흡사 비만이라고 하지만 어찌 보면 먼 옛날 미녀의 상징인 베누스(고대 이탈리아의 여신)의 모습을 닮았는지도 모른다. 실제 마오리족 남자들은 여자들이 풍만해야 미녀로 여기는데 이것은 이미 알려진 문화 인류학적으로 다산을 상징하는 것이 아닌가 싶었다.
 
바로 양쪽 의자 행도에 비만한 여자 두 명이 마주 서서 얘기를 하고 있는데 엉덩이는 말할 것 없고 아랫배와 젓 가슴은 마치 물을 가득 채운 고무풍선 같이 출렁이고 있었다. 두 여인의 배와 배의 간격이 7~8정도였는데 나는 그 사이로 빠져나가야만 했다. 그 여인들도 다른 곳으로 비켜 설 공간이 없었다. 그러나 나는 이번 정류장에서 꼭 내려야 했다. 안간힘을 써서 여인들의 아랫배 쪽으로 몸을 간신히 빼냈는데 축 처진 젓 가슴 사이로는 머리를 뺄 수가 없었다. 몸을 쪼그리고 겨우 빠져 나왔을 때는 이마에 땀까지 송골송골 돋아날 정도였다. 다음 차례가 또 한숨이 나왔다. 두 젊은 여인이 엉덩이를 맞대고 돌아서있는데 엉덩이가 유난히 커서 그 사이를 비집고 나온다는 것이 쑥스럽고 겁이 났다. 아무튼 젖 먹던 힘까지 다해서 빠져나왔을 때에는 몸에 땀이 흥건해 났었다.
 
뉴질랜드는 인구가 400만 명인데 양이 5천만 마리가 넘는다고 한다. 양고기를 많이 섭취해서 아마도 비만이 많이 생기는가 보다. 이 일 이후로 나는 뉴질랜드에서는 절대로 버스는 타지 않겠다고 결심했다.
 
세상에서 가장 높은 레드우드 나무 소나무
 
로토루아시에서 차로 15분 정도 호수를 따라 남쪽으로 가면 높이가 약 70미터 되는 거대한 레드우드 나무로 조성 된 숲이 펼쳐진다. 세계 2차 대전 후에 조성 된 숲이지만 나무가 어마어마한 속도로 빨리 자랐다고 한다. 레드우드는 낙우송과에 속하는 상록침수이고 다 자라면 90미터. 아파트 30층 정도 높이로 자란다고 한다.
 
아침 일찍 아들과 함께 남쪽 레드우드 숲으로 갔을 때 입만 딱 벌어지고 말이 나오지 않았다. 우람하고 미끈한 레드우드 나무들은 마치 쇠파이프를 즐비하게 세워 놓은 것처럼 일직선으로 아슬아슬하게 하늘을 찌를 듯한 기세로 뻭뻭한 숲을 이루고 있었다. 세계에서 가장 키가 큰 나무. 세계에서 몸체가 가장 큰 나무, 세계에서 가장 오래 살 수 있는 나무, 레드우드는 나무 중에서 세계 으뜸의 타이틀을 모두 갖고 있는 셈이다.
레드우드 나무속을 관통하여 차가 다닐 수 있도록 한 도로가 있다고 하니 그 몸체가 얼마나 큰가를 짐작할 수 있다. 방대하고 거대한 숲속에서 서 있노라면 모든 것이 압도되어 있는 것 같고 나 자신의 존재조차 땅에 떨어진 낙엽 같이 작아 보였다. 우람하고 날씬한 멋쟁이 나무 앞에서 어찌 표현할 수가 없어 그저 멍하니 서 있을 수밖에. 양팔을 펴서 밑 둥이 둘레를 재보려는 시늉만 하며 감탄만 연발할 뿐이다. 경탄을 하며 숲속으로 걷다보면 나무들이 키가 너무 높아서 나무 꼭대기는 보이지 않았다. 하늘도 나무들이 짜를 듯한 기세에 놀랐는지 간혹 얼굴을 스치고 있다. 아슬아슬하게 보이는 초록색 나무 잎 사이에는 안개인지 구름인지 분간을 할 수 없는 수정기가 감돌고, 새소리도 바람소리도 들리지 않는 정적 속에서 흡사 나 자신이 신비의 세계로 빠져 들어가는 것 같았다. 숲 속에서 약간의 송진향인 듯한 맑고 시원한 공기를 들이키면. 온 몸에 있는 나쁜 기운이 모두 빠져 나갈 듯 했다. 레드우드 숲을 감돌며 흐르는 계천 물은 너무나 맑고 투명하여 물소리만 안 들리면 혹시 계천에 물이 없는 것 같이 느껴졌다. 계천을 따라 올라 가다보면 계천의 원천인 '냉천'이라는 정수기 물보다 더 깨끗한 맑은 물이 콸콸 솟아나는 큰 샘이 있다. 지금까지도 그 '냉천'의 깊이를 알 수가 없다고 한다.
 
   
▲ 레드우드 소나무숲에서
 로토루아시에서 차로 20분 정도 북쪽으로 가면 남쪽 레드우드 숲보다 장관인 북 레드우드 숲이 펼쳐진다. 여기에는 개방이 되어 평일에도 많은 관광객들이 찾아오고 독특한 "레드우드 트리 워크"를 체험할 수 있다. 즉 레드우드 나무 사이로 구름다리를 만들어 놓고 그 위에서 산책할 수 있는 시설이다. 한 사람이 올라가면 뉴질랜드 달러로 25(한화로 12. 500)이다. 레드우드 구름다리로 걸어 다니는 것도 이색적인 체험이다. 우람하고 미끈한. 높이를 알 수 없는 숲속으로 깊이 들어 가다보면 신선하고 맑은 기운이 얼굴을 스칠 때마다 혹시 다른 세상, 선경에 오지 않았나 하는 착각이 들 때도 있었다. 이런 원시생태 때문에 이곳에서 "쥬라기 공원" 등의 영화도 촬영되었다고 한다. 뉴질랜드 사람들은 자연을 살려서 자연의 혜택을 누릴 줄 알고 있었다.
 
(다음에 계속 
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